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Trasplante exitoso de hígado humano tratado en máquina

El equipo multidisciplinario de investigación de Zúrich Liver4Life logró hacer algo durante un intento de tratamiento que nunca se había logrado en la historia de la medicina hasta ahora: trató un hígado humano originalmente dañado en una máquina durante tres días fuera del cuerpo y luego implantó el hígado recuperado en un paciente con cáncer. Un año después, el paciente está bien.

El equipo de investigación de Liver4Life debe su máquina de perfusión, que fue desarrollada internamente, al hecho de que fue posible implantar un órgano humano en un paciente después de un período de almacenamiento de tres días fuera del cuerpo. La máquina imita el cuerpo humano con la mayor precisión posible para proporcionar las condiciones ideales para el órgano. Una bomba sirve como reemplazo del corazón, un oxigenador reemplaza los pulmones y una unidad de diálisis realiza las funciones de los riñones. Además, numerosas infusiones de hormonas y nutrientes realizan las funciones del intestino y el páncreas. Al igual que el diafragma del cuerpo humano, la máquina también mueve el hígado al ritmo de la respiración humana. En enero de 2020, el equipo de investigación multidisciplinar de Zúrich inicio la investigación, con la colaboración del Hospital Universitario de Zúrich (USZ).

Prof. Pierre-Alain Clavien y Prof. Philipp Dutkowski durante el trasplante de hígado tratado en la máquina. (Imagen: USZ)

El equipo preparó el hígado en la máquina con varios medicamentos. De esta manera, fue posible transformar el hígado en un buen órgano humano, aunque originalmente no fue aprobado para trasplante debido a su mala calidad. La perfusión de varios días, es decir, la circulación mecánica del órgano, permite terapias antibióticas u hormonales o la optimización del metabolismo hepático, por ejemplo. Además, se pueden llevar a cabo largos análisis de laboratorio o de tejido sin presión de tiempo. En circunstancias normales, esto no es posible porque los órganos solo se pueden almacenar durante 12 horas si se almacenan de manera convencional en hielo y en máquinas de perfusión disponibles comercialmente.

Como parte de un intento de tratamiento individual aprobado, los médicos le dieron a un paciente con cáncer en la lista de espera de Swisstransplant la opción de usar el hígado humano tratado. Tras su consentimiento, el órgano fue trasplantado en mayo de 2021. El paciente pudo salir del hospital unos días después del trasplante y ahora se encuentra bien.

El artículo sobre el primer trasplante de hígado preparado en una máquina de perfusión se publicó en una de las revistas científicas más reconocidas, Nature Biotechnology, el 31 de mayo de 2022.

El cirujano, Prof. Pierre-Alain Clavien, y el paciente cuando éste fue dado de alta del hospital después del exitoso trasplante. (Imagen: USZ)

El próximo paso en el proyecto Liver4Life es revisar el procedimiento en otros pacientes y demostrar su eficacia y seguridad en forma de un estudio multicéntrico. Su éxito supondría que, en el futuro, un trasplante hepático, que habitualmente constituye un procedimiento de urgencia, se transformaría en un procedimiento electivo planificable. Al mismo tiempo, se está desarrollando una próxima generación de máquinas. Además, los involucrados en la investigación básica continúan buscando formas de tratar otras enfermedades del hígado fuera del cuerpo con medicamentos, moléculas u hormonas.

Más información: USZ – Hospital Universitario de Zúrich

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